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联邦调查局称玛莎演讲是犯罪

玛莎·斯图尔特(Martha Stewart)被指控故意试图夸大自己公司的股票 - 仅仅是宣告她的清白。

在她们对国内女主角的起诉中插入了一个不同寻常的转折,检察官指控她去年夏天在公共场合站立时犯了罪,并否认参与内幕交易。

“我对此感到有些惊讶,”纽约前经济犯罪检察官理查德·塞拉菲尼说。 “当你遇到一些否认它的时候,就会有一种自然的倾向。现在他们将其视为市场操纵。”

法律专家表示,此举是一项高风险举措,旨在说服陪审团斯图尔特通过试图掩盖她的法律问题,伤害玛莎斯图尔特生活全媒体的数千名普通股东。

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斯图尔特星期三因五项联邦罪名被起诉 - 包括妨碍司法,阴谋和向调查人员撒谎 - 与她2001年12月出售近4,000股ImClone Systems股票有关。

她对所有指控均表示无辜,但如果被定罪,可能会入狱几年。 她的前股票经纪人彼得·巴卡诺维奇也被起诉并恳求无辜。

在政府发布有关ImClone抗癌药的令人沮丧的消息之前一天,斯图尔特抛弃了她的ImClone股票。

政府说斯图尔特知道股票即将暴跌; 她声称,如果价格跌破指定水平,她与Bacanovic达成协议,出售ImClone股票。

但是,证据欺诈的指控 - 接近41页起诉书的结尾 - 令许多法律观察者感到惊讶。

这项指控引用斯图尔特于2002年6月19日在纽约投资者会议上发表的讲话,一周后,ImClone创始人塞缪尔·瓦克萨尔(她的老朋友)因欺诈指控被捕。

在演讲中,斯图尔特坚持认为她对ImClone的出售是完全合法的,而且她正在“尽我所能与调查人员合作”。

检察官说,这些谎言旨在提高公司的股价。 演讲结束后,Martha Stewart Living Omnimedia涨幅超过2美元,涨幅约14%,至16.45美元。 该股目前交易价格约为10美元。

起诉书指出,斯图尔特拥有超过6千万股玛莎斯图尔特生活股票 - 占公司A股股票的60%,以及该公司所有的B类股票。 她的持股比例占所有已发行股票的94%。

“斯图尔特提出这些虚假陈述的目的是欺骗和欺骗(她公司的)普通股的买卖双方,并通过防止市场价格下跌来保留自己......股票的价值,”起诉书上写道。

“政府试图在这里提出的建议是,这不是一种无受害者的犯罪,”前联邦检察官罗伯特·明茨周四表示。 “这显然是这份起诉书中最具争议的部分。”

61岁的斯图尔特在起诉书后辞去了公司的负责人,但她表示,她将留在董事会,并继续担任该公司的创意总监。

星期四,这位家庭式大师向公众舆论发出呼吁,在“今日美国”刊登整版广告,并推出一个网站,宣称自己是无辜的。

“政府试图将这些行为定为刑事犯罪对我来说毫无意义,”斯图尔特在网站上的一封公开信中写道,邀请她的粉丝用他们的想法给她发电子邮件。

虽然法律专家表示,证券欺诈指控可能是检察官可以接触到的,但他们说起诉书的其余部分相当于对斯图尔特的一个令人生畏的案件。

对于政府案件来说,至关重要的是斯图尔特在ImClone股票出售当天不顾自己的方式掩盖了Bacanovic的消息,他说他相信股票会下跌。

一个多月后,政府说,斯图尔特访问了她的助手的电脑手机日志并更改了关于这条消息的条目:“彼得巴卡诺维奇重新进入ImClone。”

“这是非常严厉的证据,”前证券交易委员会律师大卫马德尔说。 “这可以追溯到理查德尼克松 - 你看到人们在掩盖事情上比在实际行为中遇到更多麻烦。”

尽管如此,检察官实际上并没有起诉斯图尔特对内幕交易的指控,这是一起在刑事案件中难以证明的极端指控。

他们并没有声称她已经在ImClone上宣传了坏消息 - 只是因为她知道Waksal家族正在倾销它的股票。

相反,美国证券交易委员会指控斯图尔特在刑事指控后立即提起民事诉讼。

该诉讼旨在禁止斯图尔特领导一家上市公司并迫使她和巴卡诺维奇支付超过45,000美元 - 他们说斯图尔特通过卸载ImClone股票避免了这些损失。

在民事案件中证明内幕交易要求只显示“证据的优势”暗示被告。 在刑事案件中判定某人进行内幕交易需要“超出合理怀疑”的证据。

“很明显,我们做出了一个战术决定,以避开更复杂的证券违规行为,”明茨说。 “这里的政府战略是尽可能简化这个案例。”

CBS新闻法律分析师安德鲁科恩说,保持简单的一种方法是专注于撒谎 - 斯图尔特对联邦调查人员以及听到她演讲的投资者的不诚实。

科恩说,克林顿总统的弹劾传奇使人们意识到,即使潜在的罪行不是,对调查人员或检察官的谎言如何被视为犯罪。