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假冒香烟

涉嫌交付超过215,000箱假万宝路和其他菲利普莫里斯品牌卷烟的五家进口商被烟草巨头起诉,还有近1500家零售商被指控出售盗版烟。

该诉讼于周一在联邦法院提起,是在今年早些时候进行的一项秘密审计,其间菲利普莫里斯称香烟是从洛杉矶地区的每个零售商处购买的。 被告包括小型便利店,酒类商店甚至甜甜圈店。

根据菲利普莫里斯公司合规和品牌诚信高级副总裁Jack Holleran的说法,违禁烟草是由烟草税提高引起的卷烟价格急剧上涨所带来的一个相对较新的现象。

“由于税收增加的意外后果,我们看到美国出现了走私卷烟,”他说。

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霍勒兰说,去年有超过20个州增加了他们的卷烟税,目前一包抽烟的费用从弗吉尼亚州的3美元到纽约的7.50美元不等。

在加利福尼亚州,处理税务问题的州平等委员会估计,由于各种与烟草有关的逃税计划,它每年损失多达2.7亿美元。

霍勒兰说,大多数在南加州购买的假冒卷烟都带有万宝路品牌,并被发现含有在中国种植的烟草。 许多包装还有假冒印花税票。

审计中的信息已移交给州和联邦当局,以便采取可能的刑事诉讼。

周一的诉讼是菲利普莫里斯对612家零售商采取的类似法律行动,其中大多数是在加利福尼亚州。 该公司表示,许多零售商已与该公司签订了同意协议,并且未发现其在随后的访问中销售假冒卷烟。

针对纽约,亚利桑那州,佛罗里达州和其他州的零售商提起了诉讼。

作者:Gary Gentile