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警察的新伎俩关闭旧案件

不久前,约翰尼古拉斯·阿坦(John Nicholas Athan)收到了一封正式的关于集体诉讼的信件,该诉讼是代表那些因停车罚款而多收的人提起诉讼的。 如果他想参与此案,他被告知,他必须签名并返回随附的表格。

他舔了回信封的信封,把它寄回去,等着听他是否会得到任何钱。

事实上,没有诉讼 - 但有DNA。

这封信是侦探设计的诡计的一部分,用于获取Athan DNA的样本,并将他与近21年来一直没有解决的杀戮联系起来。

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在这封信回到西雅图警方不到两个月后,信封上的唾液与从13岁的克里斯汀·萨姆斯塔德(Kristen Sumstad)身上取出的精液进行了遗传匹配,后者于1982年遭到强奸和勒死。

35岁的Athan于5月21日在新泽西州的一个建筑工地因谋杀罪被捕,该建筑工地距离他在Palisades Park的家不远。

“金钱是所有邪恶的诅咒,”侦探理查德加格农说。 “而这个家伙 - 我们说,'有一个表格,请签名。”

在杀戮时Athan已经14岁了。 在克里斯汀的尸体被发现在距离商店大约四个街区的商店后面的一个电视盒中之前的那个晚上,他看到他正在城市的Magnolia街区的街道上推着一辆手推车和一个大的棕色盒子。

被询问时,他告诉调查人员,他曾用手推车从邻居那里偷柴。

他仍然列在嫌犯名单上,但没有足够的证据来起诉他。

十年后,华盛顿州巡逻犯罪实验室的科学家尝试并且未能从精子中提取DNA谱。 然而,到去年,DNA技术已经足够先进,第二次尝试成功了。

Gagnon和他的搭档,侦探Gregg Mixsell,通过州和联邦犯罪数据库运行结果,但没有找到匹配。

他们需要阿丹的DNA样本。 但是,由于存在大约300个“冷案”,Gagnon和Mixsell不得不按照预算进行工作。

“我不能说,”嘿,首席。给我一个星期的时间来跟踪这个人,看看他是否吐了一支烟,“加格农说。

一位同事提出虚假诉讼,另一名侦探起草了这封信。

“我收到了这封信,起初我认为这是真的,”加格农说。 “我想,”Jeez,这是一个好主意。我们必须失去什么?让我们发送它。“

警方于2月中旬邮寄了这封信,并在几周后将其取回。 4月23日,犯罪实验室DNA部门的法医科学家Beverly Himick向Gagnon和他的伙伴传递了这个好消息。

“他们在这些案件中投入了大量工作,”希尼克说。 “他们有这么多案件而他们只有两个人。为了帮助他们解决这个案子是非常有益的。”

Athan的律师John Muenster说他会试图把证据扔掉。 “我的意见是证据被非法扣押,”他说。

调查人员和检察官希望努力失败。

“警察的聪明才智和警察的创造力并不等同于警方的不当行为,”该案的检察官蒂姆布拉德肖说。 “警方的诡计得到了很好的认可和接受,并且在一段时间内表现出宪法上的合理性。”

在全国各地,无数人被要求刑事指控被发送后,被邀请他们到某个地方收集无人认领的税款或赢得汽车,旅行,现金,足球票,甚至运动鞋。

众所周知,警方也会对嫌疑人进行监视,希望他们可以丢弃一支香烟或一堆可以吸引DNA的口香糖。 1998年在佛罗里达州,街头随地吐痰,导致一名强奸嫌疑人被捕。

在华盛顿大学法学院教授刑事程序的John M. Junker教授将假冒伪劣的伎俩比作卧底人员的使用:“法院已经说过,当你自愿分享信息时,你没有隐私的期望。原来是卧底特工的人。“

作者:Elizabeth M. Gillespie