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德克萨斯州的县希望通过填补无证移民的空监狱来兑现

达拉斯 -几个正在努力偿还债务的得克萨斯县,因为他们的监狱很少或没有囚犯希望用不同类型的囚犯补充这些牢房:非法进入该国的移民。

债务可以追溯到20世纪90年代和2000年代的第一个十年,当时一些农村县正在失去就业前景和人口。 为了带来工作和金钱,他们建造了数百个,有时超过一千个床位的惩教中心,可以用来容纳其他县的囚犯以及州和联邦政府的囚犯。

在某些情况下,该战略至少有一段时间了。 但是,犯罪率的下降和替代性判决的增加减少了德克萨斯州的囚犯人数并造成了监狱空间过剩。

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现在,债务,公用事业账单和维护变得如此繁重,以至于各县正面临着艰难的选择。 他们可以寻求联邦合同,以容纳一些预计将被关押在 。 或者他们可以将空置的拘留中心卖给那些打算这样做的私人监狱公司。

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美国国土安全部在1月宣布购买更多的监狱空间作为其保护边境的努力的一部分,全国各地的监狱和私人监狱正在权衡他们的选择。

在一些地方,情况与德克萨斯州相反,公共监狱已经满员,各州支付加床费用。 一家为佛蒙特州居住250名囚犯的私人监狱运营商最近放弃了该州作为客户,因为联邦政府可能会为同一空间提供更多服务。

“任何有空床的人都希望联邦政府能以更高的价格租赁他们,”佛蒙特州惩教署代理专员丽莎梅纳德2月份告诉立法者。 “移民和海关执法部门正在寻求在任何地方租赁床位。”

根据县官员和向国家市政证券规则制定委员会提交的记录,过去几周内,三家空置的德克萨斯州拘留中心已被出售给私人监狱公司。

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一些监狱需要更新以符合美国移民和海关执法标准,但现有设施可能使德克萨斯州与其他州相比具有优势,而其他州则需要花费数月时间建造拘留场所。

与此同时,传统的囚犯控股业务仍在下滑。 来自德克萨斯州参议院的拟议预算将终止与四个设施的州合同,其中三个是私营的,这使得这些公司获得移民合同以保持盈利更为重要。

ICE不会讨论该机构可能需要多少床位或获得它们的时间表。 机构发言人Carl Rusnok拒绝讨论任何谈判,理由是联邦承包过程的机密性。

在投诉和违反囚犯照顾标准之后,至少有一个倡导组织对秘密进程持谨慎态度,并将更多被拘留者置于私营设施中。

“如果这是在拘留中心扩大到最低点的计划,那应该为关心移民福祉和权利的人们带来巨大的危险信号,”总部位于奥斯汀的Grassroots Leadership执行董事鲍勃•利巴尔说。寻求移民和拘留改革。

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管理和培训公司最近购买了一个南德克萨斯州拘留中心,该中心在2015年囚犯骚乱使其无法居住后被关闭。 位于墨西哥边境以北约45英里处的威拉西县惩教中心取得了接近6800万美元的资金,使该县能够偿还建筑债券。

在涉嫌医疗保健缺陷的骚乱之前,该公司与该郡建立了私人 - 公共伙伴关系。

公司发言人Issa Arnita表示,MTC“正在与ICE密切合作并希望获得合同。”

Maverick和Jones县的官员证实,他们的空洞惩教中心是由名为GEO Group Inc.的私人监狱公司购买的,该公司经营着在德克萨斯州经营的任何私人公司的大多数移民拘留设施。

GEO的一位发言人表示,该公司不对具体交易发表评论。

与德克萨斯州的其他几个县一样,Maverick县成立了一家非营利性公司--Maverick County Public Facility Corporation--通过市政债券获得融资,并使该县免受直接财务责任。 然后,私营运营商将运营拘留中心并分割利润。

美国边境巡逻队在2015年8月7日在德克萨斯州麦卡伦越过边界从墨西哥进入美国后,拘留了无证移民。
美国边境巡逻队在2015年8月7日在德克萨斯州麦卡伦越过边界从墨西哥进入美国后,拘留了无证移民。 约翰摩尔/盖蒂图片社

2013年合同与GEO就利润分配意见不一致后,该私营公司退出,该县试图运营该设施并偿还债券,该县最高行政官员Maverick County Judge David Saucedo表示。

该县最终与债券持有人达成协议,取消对该设施的抵押。

如果移民拘留开启机会,其他县已与私人监狱公司达成协议,以翻新其空置设施,期望重新开放。

然而,一些县官员说,由于以往的经历,他们没有计划与监狱公司合作。

在Emerald Correctional Management于2014年退出合同以运营600个床位的设施后,La Salle县决定自己经营拘留中心。

在任何一天都有350到450名囚犯,其中许多人被美国法警局服务,这个位于拉雷多以北40英里(64公里)的县最终获利。 Joel Rodriguez法官对移民拘留增加的前景持谨慎态度。

“德克萨斯州有很多设施空置,”他说。 “而且我不知道他们是否因此而被填补。”