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西尔斯有什么用?

在Sears巅峰时期,Roebuck是世界上最大的零售商。 它的总部是世界上最高的建筑。 它是美国最大的雇主,由于其着名的目录,它甚至是最大的出版商。

但随后,在二十世纪的大部分时间里,主导百货公司业务的公司正式申请破产,在其巨额债务负担和惊人的亏损下屈服。

位于新泽西州帕拉默斯公园购物中心的西尔斯商店即将成为Stew Leonard的杂货店。

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在其鼎盛时期,它是世界上最大的零售商,其目录证明该公司可能是一个颠覆性的创新者; 今天西尔斯陷入破产困境。 CBS新闻

首席执行官Stew Leonard,Jr,曾经在那里购物。 “我一直把西尔斯视为一个伟大的零售商,”他说。 “现在,为了看到我们接管西尔斯,我会坐在那里说,'男孩, 我们也必须不断改变,作为零售商。”

西尔斯于125年前由一位名叫理查德西尔斯的铁路人创立。 与他的合作伙伴Alvah Roebuck和后来的Julius Rosenwald一起,他发现美国新的铁路和邮政服务的包裹递送将让他们向全国各地的小城镇提供产品。

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Sears,Roebuck是邮购业务的先驱。 CBS新闻

西尔斯卖掉了你所需要的一切,从摇篮到坟墓。 房子的一切,甚至是整个房子!

“他们选择了只有富人才能拥有的精英文物,并且让那些通过这个叫做中产阶级的新事物崛起的人们可以使用它们,”“大商店”一书的作者Don Katz说道。西尔斯写于1986年。他说西尔斯并没有只创造一次未来。 1925年,该公司当时的副总裁罗伯特伍德推出西尔斯的第二幕:开设实体店。

“他认为汽车是美国商业发展的关键,”卡茨说。 “他开始在全国各地的城镇之外购买十字路口。” 那些十字路口最终成了郊区。

当美国人搬进来时,西尔斯正在等待。

“你说这听起来像Sears在开始时就是这个令人难以置信的创新公司,”David Pogue说。

“完全创新。他们一直在发明,”卡茨说。

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西尔斯是美国最大的零售商,在20世纪90年代被沃尔玛超越。 CBS新闻

在其鼎盛时期,西尔斯提供了诸如利润分享和慷慨养老金等工作福利。 难怪有这么多员工在公司呆了几十年。

鲍比琼斯在西尔斯工作了35年,用他的产品填满了他的房子。 他向Pogue展示了他的家:“这是一台肯莫尔洗碗机,微波炉。这张桌子和椅子以及瓷器柜来自西尔斯;窗帘来自西尔斯。

“从我小时候的第一次记忆中,西尔斯的目录就在我们家里。大部分衣服,鞋子都是从西尔斯那里订购的。我母亲甚至每年圣诞节都会从西尔斯订购她的水果蛋糕。”

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通过西尔斯目录购物。 CBS新闻

但多年来,创新放缓,事情开始发生变化。 曾担任西尔斯加拿大公司首席执行官的马克·科恩(Mark Cohen)表示,“西尔斯变得越来越注重内心,因为许多非常成功和非常大的企业都会面临危险。”

今天,科恩在哥伦比亚大学教授零售研究。 他说西尔斯可以在沃尔玛,家得宝甚至亚马逊的竞争中幸存下来。 他说,最终注定会失败的西尔斯是糟糕的领导者,特别是亿万富翁投资人爱德华兰伯特,他于2004年收购了西尔斯,并将其与K-Mart合并。

兰伯特已经销售西尔斯品牌和房地产,并关闭了数百家商店。 在八年前的2,300座西尔斯地区中,今天只剩下约500座。

兰伯特公开辩护他为改变公司做出的努力,并在给西尔斯员工的电子邮件中将部分破产归咎于今天的“困难的零售环境”。

在多次要求采访兰伯特之后,西尔斯昨天向“星期天早晨”发表了这一声明,其中写道:“西尔斯和凯马特仍在营业,我们将继续专注于为这个假日季节的会员提供服务。

“保护西尔斯员工和所有利益相关者的利益已经并将继续成为西尔斯管理,董事会和重组委员会的优先事项。”

Pogue问道,“西尔斯是否已经落后于时代,当兰伯特出现时注定要倒闭,而他真的不是引爆点?”

“我相信2005年,当兰伯特接任时,公司可能会复活,”科恩回答道。 “亚马逊仍然处于一个非常新生的位置。西尔斯仍然享有很高的声誉,尤其是像Kenmore,Craftsman和Diehard这样的品牌。因此,没有理由相信该公司必须引用不引用的,失败的。”

在亚特兰大西尔斯重聚的许多退休人员无法理解为什么西尔斯无法将其成功的目录业务转变为成功的互联网商店。 “就像几年前亚马逊一样,西尔斯本可以控制这种情况,”一位说。

“他们放弃了,”另一个说。

好点:在预测了铁路和高速公路系统的影响之后,西尔斯怎么会错过互联网的崛起? 好吧,它没有。 还记得早期的在线服务Prodigy吗? (“在家购物!”)这是Sears,IBM和CBS的合资企业,在Jeff Bezos创立亚马逊之前11年。 它刚好超过了它的时间。

卡茨说:“当你迷失方向时会发生什么事情,你甚至不知道自己拥有什么。”

在撰写关于西尔斯的书后二十年,唐卡茨离开了新闻界,创立了有声读物公司Audible,该公司于2008年被亚马逊收购 他说,所有公司,甚至是他自己的公司,都可以从西尔斯发生的事情中吸取教训。

“他们需要以一种非常具有破坏性的方式重塑自我,”他说。 “它没有发生。”

其余的西尔斯商店仍然在假期开放,就在上周,爱德华兰伯特的对冲基金提出以46亿美元的价格收购破产公司,称他们相信西尔斯的“发展潜力”。

但零售教授马克科恩并不乐观。

他告诉Pogue,“该公司没有成功的机会。我不愿意这样说,因为在美国还有不少人看到西尔斯的工作,但是在那里我没有机会,意见。”

在新泽西州的Stew Leonard's杂货店里,唯一能留下来的西尔斯是一个教训。 正如伦纳德自己所说,“这只是给美国所有企业的信息。你知道,你必须改变。这对我们来说是一个很好的提醒。我们每天都要改变。”


也可以看看:

  • (哥伦比亚广播公司新闻,12/14/18)


欲了解更多信息:


  • Donald R. Katz的“大商店:在西尔斯的危机和革命中”,可
  • 西尔斯的心愿书( )


Mark Hudspeth制作的故事。