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无法支付账单,密歇根州的城市关灯

密歇根州高地公园 - 每天晚上太阳落在屋顶下面时,这个底特律飞地的部分区域变成黑色,唯一的照明来自街区末端的几盏路灯或发光的黄色院子地球仪。

并非总是如此。 但是,当债务缠身的社区再也无力承担每月电费时,民选官员不仅关闭了1000个路灯。 他们把它们撕掉了 - 灯泡,灯柱等等。 现在,夜幕降临,在漆黑的黑暗中掩盖了大多数街区。

“你怎么能让任何城市变暗?” 维多利亚·道德尔站在她前院的灯光下。 “我认为这是一种耻辱。” 她说这个决定危及每个人,特别是那些必须在夜间走动或乘坐公共汽车的人。

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高地公园的决定是美国最极端的紧缩措施之一,即使是在几个无法负担提供基本服务的社区中也是如此。

例如,其他城镇推迟了道路施工,减少了垃圾收集和封闭图书馆。 但对于夜幕降临的人来说,拆除路灯似乎更加激烈。 与许多其他可以轻易扭转的削减不同,这个削减似乎是永久性的。

这座城市的债务为5800万美元,人口多于工作岗位,还有数十个烧毁或空置的房屋和建筑物。 由于居民人数不足12,000人,其人口已从20年前减少到一半。

面对400万美元的电费,需要每月支付60,000美元,市长Hubert Yopp要求市议会考虑减少照明。 即使在大选年,安理会成员也不情愿地批准了它。

“我们知道它会受到伤害,”市议员克里斯托弗伍达德说。 “我们都受伤了。”

8月下旬,DTE Energy的承包商开始在街道上滚动,取出三分之二的灯柱。

“这是一个胜利的主张,但这并不能让那些发现自己处于黑暗中的公民成为胜利者,”伍达德补充道。 “我们以前在离开汽车时必须注意观察。现在我们必须更密切地观察它们。”

除非政府意外注入现金或看到其濒临死亡的税基增加,否则高地公园的许多地方每晚都会留在笼罩下。

该市的月度电费减少了80%。 DTE Energy的欠款可以追溯到十年左右,但公用事业高管却犹豫不决。

“我们非常关注公共安全,”底特律公用事业公司营销和可再生能源副总裁Trevor Lauer说。 “我们认识到街道照明有助于公共安全。”

现在,他说,公司有“一个市政照明客户,我有信心可以支付每月账单。”

仍然在高地公园照耀的500个路灯中的大多数都在主要街道和住宅区的角落。 DTE Energy已将该市的逾期账单列为无法收回的费用。

一个旨在降低低收入家庭能源成本的非营利组织的负责人表示,他没有听说任何其他社区变得非常渴望省钱而他们关闭了街灯。 这可能是未来事物的征兆。

“如果它在高地公园有效,我无法想象其他城市不会将其视为一种选择,”弗吉尼亚州亚历山大市国家低收入能源联盟执行董事大卫福克斯说。

在其鼎盛时期,高地公园是密歇根州的城市之一,拥有大院子,宽敞的房屋和绿树成荫的街道。

亨利福特在这里安装了他的第一条移动装配线,他的工厂最终每分钟生产一辆汽车。 到1930年,这座城市已经发展到5万人。

随后福特将其主要制造业务转移到底特律西南部的River Rouge,以寻求扩大的空间。 高地公园幸免于难。 但它始终没有从克莱斯勒在20世纪90年代的决定中恢复过来,将其全球总部向北移动50英里到奥克兰郡。

伍德说,“这带走了600万美元的税收”。 “这是很多钱,不再有了。这是一个重要的工业运作离开这里。当克莱斯勒搬出去时,事情开始发生。”

迎合克莱斯勒工人的小型企业开始倒闭,该市努力支付账单。 就像底特律从2000年到2010年失去了25万居民一样,人们搬出去了,留下了数百座废弃的房屋。

1980年,人口普查统计了27,000名居住在高地公园的人。 到2010年,这一数字已降至11,776。

家庭收入中位数为18,700美元,而全州为48,700美元。 该市42%的居民生活在贫困中。

“这是非常贫民窟,”卡桑德拉·卡比尔从她的前院说道。 声音从街道的黑暗中漂移,但扬声器无法看到。

这位31岁的短期厨师工作时间很短,有时会在深夜回家。 最近她看到工作人员从她租来的房子前面移走了路灯和电线杆。

“除非人们开灯,否则它真的很黑暗,”她说。 “有很多破坏行为,人们闯入这些房屋。”