新闻是有分量的

中国为什么要在气候变化方面进行合作

美国人喜欢保持世界的简单,将重要的国家分为两组:重要的盟友和仇恨的敌人。 当我们谈论韩国和朝鲜时,这种方法就足够了。 但就中国而言,它并不适用。

许多人认为这是一个巨大的,迫在眉睫的威胁。 事实更复杂。 在中国,我们有一个令人担忧的竞争对手和不可或缺的合作伙伴。

在华盛顿和北京之间产生了几项新协议的峰会之后,后者的地位从未如此清晰。 最重要和最令人惊讶的是达成协议,以遏制导致全球变暖的温室气体排放。 用前任奥巴马政府官员的话来说,这是“有史以来最重要的双边气候宣言”。

回到家乡,气候问题两边的人都认为这是一个大而肥胖的交易。 忘记如何微笑的环保主义者正在磨损未充分利用的面部肌肉。 自然资源保护委员会称其为“抗击全球变暖的转折点”,“将有助于保护我们家庭的健康,并保护后代免受气候变化的影响。”

然而,参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)在选举后失去了选举权,称该协议推进了“总统对煤炭的意识形态战争”以及“将增加对中产阶级家庭和陷入困境的矿工的压力”。

煤矿工人正在苦苦挣扎的更大原因是他们的产品因天然气生产的繁荣而受到削弱。 但麦康纳尔更愿意将奥巴马总统归咎于商业发展,这主要是普通市场力量的结果。

气候变化行动的反对者指望中国给美国一个不做行星过热的借口。 他们的论点是,它会给美国公司带来惊人的负担,为他们不受约束的中国竞争对手带来巨大优势。

但是,一些潜在的假设被证明是错误的。 一是中国人把经济增长放在首位。 另一个原因是,他们过于顽固地反抗并削弱美国,以便屈服于这样一个重大问题。

实际上,中国人已经认识到,不断增长的碳排放与其致命的空气污染密切相关,每年造成67万人死亡 - 超过西雅图人口。 他们也理解,在许多问题上,合作比冲突更有意义。

习近平主席正在亚洲展示自己的力量,但他也理解有必要尽量减少与超级大国发生敌对行动的危险。 他和奥巴马同意两国政府将相互通报他们的军事演习,并制定空中和海上遇到的规则。

对太平洋这一方的一点关注是,北京做了很多事情来表明它接受国际规范 - 加入世界贸易组织,参与联合国维和行动,并提供更多资金来打击非洲的埃博拉,而不是任何政府,而不是我们的政府。

这并不意味着它不会挑战甚至欺负其邻国,包括我们的盟友。 但它不是一个流氓国家或冷战式的对手。 这是一个正常的国家,有正常的愿望扩大其塑造地区和世界事件的能力。

峰会说明了这种冲动的积极方面。 通过承担应对气候变化等国际义务,北京使共和党人更难以代表美国煤炭工业等特殊利益集团对地球的毁灭进行合理化。 它还对其他主要污染者 - 尤其是印度 - 施加压力。

同样重要的是,它破坏了那些更喜欢现状的中国人。 政府一般不愿意违背公共承诺而使自己难堪,因为这会使其他国家不愿意与它们进行交易。 采取这一立场向党的领导人,官僚和工业巨头传达了一个信息,他们最好加入。

批评者声称中国在2030年同意限制其排放量之前可以自由行动。 但北京已经在清洁能源计划中投入资金,同时改造其电力市场以阻止煤炭的使用。

今年NPR报道,该国的煤炭消费量下降,这是本世纪的第一次。 新法律规定,地方和省级官员将根据他们达到环境目标的程度来判断。

如果中国像一些美国人所认为的那样具有敌意和双重性,那么生活和美国的外交政策会更简单。 但他们并不容易。

华盛顿考官专栏作家史蒂夫·查曼(STEVE CHAPMAN) 撰写并由全国联合 。